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Historia del cigarro: Nube de humo

El negocio del tabaco no es nada nuevo para la humanidad, pero, como ocurre con todas las cosas buenas, sigue habiendo un hueso que cortar en todo el mundo. > Por Gerry Cohen


Lo que para los ladrones de bandas de hoy en día es recibir varios disparos, para los exploradores y conquistadores del siglo XV es afirmar ser el descubridor del tabaco, y eso es lo que hay que hacer para que te tomen en serio. Seis siglos después de que se descubriera el camino hacia el Nuevo Mundo, la verdad real de la introducción del puro en la civilización occidental es, como muchos de los misterios de la historia, un poco difusa en los detalles.


El cigarro debe reconocer parte de su origen a los nativos de México, así como a los de América Central y del Sur, que han utilizado el tabaco durante muchos siglos. El famoso etnólogo francés, Jacques Soustelle, dedicó su vida a la cultura azteca y confirma que el tabaco se utilizó primero en ceremonias religiosas y más tarde con fines curativos en las antiguas civilizaciones maya, inca y azteca. Si examinamos el origen de la palabra "cigarro"

como se señala en la Enciclopedia del Tabaco y del Fumador (en francés), contrariamente a la creencia popular, no procede de la palabra española cigarral, que hace referencia a la forma del bicho de la cigarra, sino que pertenece a la lengua de los antiguos mayas. Una crónica de la tribu quiché, conocida como el "Popol Vuh", dio al cigarro el nombre de Jiq o Ciq, y el cigarro español proviene de la palabra maya Ciq-Sigan. La palabra tardó en imponerse y apareció en los escritos del padre Labatt (1700) como cigales. En 1735, seegar apareció en el New English Dictionary y aún hoy se utiliza comúnmente.



En estas civilizaciones del Nuevo Mundo, fumar era un privilegio de los líderes religiosos que utilizaban el humo del tabaco como medio para comunicarse con los dioses. Desde los sacerdotes hasta los jefes y políticos, fumar se asoció a las ocasiones especiales y a un signo de clase y nobleza. El "hoi polloi" quería emular a la clase alta, así que empezó a consumir tabaco, notando que frenaba el apetito y aumentaba la resistencia. Así, el tabaco pasó a ser conocido por sus atributos medicinales. Se solía moler en polvo y se utilizaba como rapé, inhalándolo o mascándolo. En esta forma rudimentaria, el tabaco se mezclaba a menudo con otros tipos de hierbas que podían ser curativas y una buena forma de "colocarse". Barcos extraños en el horizonte Si preguntamos a "los Google" (por citar al presidente de Estados Unidos que se va) quiénes descubrieron las Américas, encontramos nombres como Américo Vespucio, Fernando de Magallanes, Hernán Cortez y Luis de Torres. Y, por supuesto, todos recordamos nuestras lecciones de primaria de cómo la reina Isabel de España encargó a la Nina, la Pinta y la Santa María, capitaneadas por el explorador italiano Cristóbal Colón, que encontraran el Nuevo Mundo. El 12 de octubre de 1492, Colón llegó a la isla conocida como Guanahani, que ahora forma parte de las Bahamas. Mientras exploraba la isla, los nativos le hablaron de una isla más grande cercana llamada "Cuba". El 28 de octubre de 1492, desembarcó en lo que muchos llaman "el paraíso de los fumadores".


Cuaderno de bitácora de Colón, fecha estelar 1 de noviembre de 1492: "He enviado a dos de mis compañeros de mayor confianza, de Torres y de Jerez, al interior para explorar y observar a los indígenas y han informado de un avistamiento de lo más inusual: un gran número de los indios nativos de ambos sexos caminan alrededor de su pueblo con una pequeña trenza encendida hecha de una especie de planta cuyo aroma era su costumbre inhalar. "Uno de los españoles, Luis de Torres, que era lingüista y traductor de hebreo, árabe y caldeo, continuó su viaje hasta la parte más oriental de la isla. Allí convivió con los nativos y anotó observaciones aún más sorprendentes: "Llevan un trozo de carbón encendido y algunas hierbas, e inhalan su aroma mediante catapultas que en su lengua llaman tabacos". Es posible que se trate de la progenie prehistórica del cigarro actual. No está claro si se refería a la trenza o a la catapulta o quizás a una hoja de palma o calabaza seca que contenía las hierbas como el "tabaco". Colón señala que los indios nativos (los "taínos") llamaban humo a las hierbas > PRIMER




"Cohiba". Poco podían imaginar que, unos 500 años después, Cohiba se convertiría en la marca de puros más reconocida y conocida del mundo. Este orgulloso legado se ejemplifica mejor en el eslogan "Habanos Únicos Desde 1492", que se traduce como "Puros habanos, únicos desde 1492".


El otro compañero de Colón, Rodrigo de Jerez, es considerado por los historiadores cubanos como más importante que de Torres, y afirman que de Jerez debería ser el chico del cartel de la industria del cigarro, ya que fue el primero en fumar un cigarro cada día a partir del 28 de octubre de 1492. Esta observación fue confirmada por Vicente Pinzón, uno de los co-capitanes de Colón, mediante una anotación en su cuaderno de bitácora fechada el 5 de noviembre de 1492: informó de que "envolvieron hojas de tabaco secas en palma o maíz a la manera de una estera de papel. Después de encender un extremo, comenzaron a beber el humo". De Jerez parece haber sido el "Adán" del tabaco. Llevó el hábito a su casa, pero el humo que salía de su boca y nariz asustaba a sus vecinos, por lo que fue condenado por la Santa Inquisición a cumplir siete años de prisión. En el momento de su liberación, fumar se consideraba de moda en España. En la actualidad, se concede anualmente en La Habana un premio al libro que mejor sirva a los intereses generales de la industria del tabaco y de los puros: se llama apropiadamente "Premio Rodrigo de Jerez".


Colón realizó cuatro viajes entre 1492 y 1504 y exploró los montes de tabaco de San Salvador, Cuba, Haití, Guadalupe, Puerto Rico, Jamaica, Venezuela y Honduras. Según algunos aficionados a la historia, el monje Ramón Pane, que acompañaba a Colón en su segundo viaje, descubrió el tabaco al ver a los lugareños fumar en Hispañola. También se le atribuye ser el primero en introducir el tabaco en Europa. Basándonos en el consenso de la información que tenemos hoy en día, se debe atribuir a Colón o a uno de los miembros de su primer viaje el descubrimiento del tabaco. La controversia continúa cuando intentamos identificar quién trajo las plantas o semillas a Europa.


Algunos historiadores sugieren que, en 1518, el español Hernán Cortez, el conquistador de México que hace un cameo al final de la película de Gibson Apocalypto, llevó semillas a España para el rey Carlos V. El tabaco pronto se extendió por toda la Península Ibérica. Un diccionario especializado contradice esta afirmación y sugiere que Francisco Hernández Goncalo trajo las semillas a España en 1570.


Los historiadores portugueses tienen una opinión diferente y afirman que Hernández de Toledo fue el primero en traer a Europa hojas y plantas de tabaco de Yucatán y de la provincia mexicana de Tabasco en 1520. Apoyan esta afirmación afirmando que la primera plantación de tabaco se construyó en Lisboa con tabaco procedente de México. Los holandeses afirman que el famoso mercader Damián de Goes regresó de Florida con semillas como regalo para el rey Sebastián de Portugal. Las afirmaciones de los franceses están envueltas en la controversia. En un principio, se pensaba que el embajador francés en Portugal, Jean Nicot, llevó las semillas desde Lisboa en 1560. Ahora el consenso ha cambiado y se cree que el monje André Thevet introdujo el tabaco en Francia a través de Brasil en 1556.



Los métodos para fumar seguían las costumbres de las tierras productoras de tabaco. En el Este o en América del Norte, primero se utilizaba la pipa y luego una forma de cigarrillo, mientras que en el Caribe y en América Central y del Sur se utilizaba una forma similar al cigarro actual. Por ello, Inglaterra se convirtió en el país de las pipas y España en el de los puros. Su popularidad y uso crecieron y también su perfil. Los médicos empezaron a cuestionar las afirmaciones curativas del tabaco, lo que llevó a la primera campaña "antitabaco" en 1619, defendida por el rey Eduardo I. Durante los 30 años siguientes, los fumadores sufrieron una auténtica persecución. En Oriente Próximo y Medio, a los fumadores se les cortaban los labios y la nariz. Este sentimiento negativo dio un giro cuando los gobiernos descubrieron que podían gravar el tabaco. El consumo de tabaco floreció y las arcas estatales de España, Francia e Inglaterra engordaron.


El consumo de tabaco se extendió, con marineros y soldados de la época como discípulos. Los primeros puros habanos llegaron a las costas de Nueva Inglaterra en 1762 tras una expedición a Cuba. Las primeras fábricas de América se abrieron en Connecticut en 1810. Al mismo tiempo, las grandes fábricas españolas de puros en Sevilla estaban en senectud. Los fumadores de la época adoraban los tabacos fabricados en Andalucía y abrazaban la nueva versión de los puros españoles. La hoja de tabaco no aguantaba bien el largo viaje desde Cuba a España; sin embargo, los pocos que lo conseguían eran excepcionales. Fue la mejora de los viajes marítimos, especialmente el barco de vapor, lo que catapultó el crecimiento de los puros cubanos en Europa, así como en los florecientes Estados Unidos. En 1900, había aproximadamente 300.000 marcas de puros en Estados Unidos y su población consumía 3.500 millones de cigarrillos y 6.000 millones de puros al año; ¡4 de cada 5 hombres fumaban al menos un puro al día! Los puros florecieron en Estados Unidos, convirtiéndose en una parte importante de nuestra sociedad y cultura, mientras que la propia industria creó cientos de miles de puestos de trabajo, en los que la tarea de liar los puros quedaba en manos de las mujeres. El tabaco cultivado en Florida, Maryland, Connecticut y Kentucky utilizado para fabricar puros en EE UU no era tan fuerte como la hoja de la Habana. Pero el tamaño del mercado estadounidense permitía la coexistencia de los puros fabricados en Cuba y en Estados Unidos, dando al fumador la posibilidad de elegir. La Revolución Cubana lo cambió todo en 1959 y cerró el acceso al respetado puro habano. Sin embargo, creó un éxodo de experimentados cultivadores de tabaco que reinventaron su oficio en lugares como la República Dominicana, Nicaragua y Honduras. Estos países y otros productores de tabaco como México y Costa Rica empezaron a producir nuevas e interesantes opciones de puros para los fumadores de hoy.


Nos hemos asomado a la fascinante historia de los puros; un rico y controvertido legado de artesanía hecha a mano. Recuerde que la próxima vez que alguien se queje de que fuma puros, sólo tiene que mencionar que es el medio que ha elegido para contactar con los dioses. Mientras miramos al futuro, "debemos recordar siempre el pasado y aprender de él, si no estamos condenados a repetirlo". Con el telón de fondo de todo el sentimiento negativo de la legislación antitabaco de hoy, recuerden que lo mismo ocurrió hace unos 390 años. Esto también pasará y seguro que, esta vez, todos mantendremos nuestros labios y nuestras narices.


SMOKE | WINTER 2008/2009 Gerry Cohen.

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